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Página 161 de 365: NGC 3992


La bella galaxia en espiral NGC 3992, también es la número 109 en el famoso catálogo de brillantes nebulosas y cúmulos de estrellas de Charles Messier, se encuentra justo debajo del tazón de Big Dipper en la constelación norteña de la Osa Mayor. En vistas telescópicas, su barra central llamativa le da a la galaxia el aspecto de la letra griega "theta", un símbolo matemático común que representa un ángulo. Por supuesto, NGC 3992 abarca un ángulo muy pequeño en el cielo del planeta Tierra , alrededor de 7 minutos de arco o 0,12 grados. Pero ese pequeño ángulo corresponde a un enorme diámetro de 120000 años luz a la distancia estimada de 60 millones de años luz de la galaxia. El miembro más brillante del ahora reconocido El cúmulo de galaxias de la Osa Mayor, NGC 3992 está unida por tres estrellas de punta en primer plano dispuestas a lo largo de este marco. Las tres galaxias azuladas, pequeñas y borrosas, también en la escena, identificadas de izquierda a derecha como UGC 6969, UGC 6940 y UGC 6923, son posiblemente galaxias satélites más grande.