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El turismo espacial ya es una realidad por 59 millones de dólares

La NASA está abriendo la Estación Espacial Internacional (ISS) a los turistas aventureros, y el turismo espacial podría ser una realidad en 2020.


Los turistas espaciales, que deben ser de los Estados Unidos, se embarcarán en una flota de vehículos comerciales propiedad del gobierno de los Estados Unidos, dijo Jeff DeWit, director financiero de la NASA, en una conferencia de prensa hoy (7 de junio). DeWit estimó que un asiento en el vuelo espacial, operado por SpaceX y Boeing, costará unos 59 millones de dólares, pero eso no incluye el costo de permanecer en la estación espacial. Los turistas luego tienen la opción de permanecer hasta 30 días en la ISS. Pero cada una de esas 30 noches cuesta más de 35000$, dijo DeWit.

La ISS estará abierta no solo a turistas, sino también a empresas comerciales. Eso significa que la prueba del producto, la investigación privada e incluso la filmación de películas del espacio exterior podrían tener lugar a bordo de la estación. Sí, la próxima película de Apollo podría ser filmada en el espacio.

La NASA anticipa que la apertura de la estación a los viajes privados disminuirá la presión financiera sobre la agencia, que se ha enfrentado a recortes recientes. La agencia también espera que la medida libere fondos para nuevas empresas, como el aterrizaje de la "primera mujer en la Luna para el 2024", dijo DeWit.

Sin embargo, la NASA ha limitado el turismo espacial a dos viajes privados por año y planea destinar no más del 5% de los recursos de la estación espacial para uso comercial.

Estados Unidos no será el primer país en traer turistas a la estación. Entre 2001 y 2009, la compañía rusa privada Space Adventures facilitó siete viajes de turistas espaciales a la EEI.