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Encontrados dos planetas alienígenas parecidos a la Tierra

Hay incluso más planetas potencialmente habitables cerca de la Tierra de lo que jamás imaginamos. Un equipo de investigación descubrió dos planetas similares a la Tierra en nuestro patio trasero cósmico, y están ubicados en la zona perfecta para que se forme agua en sus superficies presumiblemente rocosas.


Los planetas orbitan un sol conocido como "la estrella de Teegarden", que está a solo 12,5 años luz de la Tierra. Los dos planetas se parecen mucho a la Tierra.

"Los dos planetas se parecen a los planetas interiores de nuestro sistema solar", dijo en un comunicado el autor principal, Mathias Zechmeister, científico investigador del Instituto de Astrofísica de la Universidad de Göttingen en Alemania. "Son solo un poco más pesados ​​que la Tierra y están ubicados en la llamada zona habitable, donde el agua puede estar presente en forma líquida".

La imagen muestra la disposición de los dos planetas recién detectados que orbitan la estrella de Teegarden.

De acuerdo con las observaciones de ese proyecto, los mundos recién encontrados orbitan a su estrella madre con períodos de aproximadamente cinco días y 11 días, respectivamente. Eso es muy rápido en comparación con los planetas que orbitan nuestro propio sol (incluso Mercurio tarda 88 días en un solo circuito), pero la estrella de Teegarden es una enana M, un tipo de estrella que produce menos luz y energía que nuestro propio sol. Cualquier mundo potencialmente habitable se encontraría acurrucado más cerca de esta estrella que la Tierra con respecto al Sol, o su agua se congelaría. Así, sus órbitas serían más rápidas.

El equipo de investigación agregó que podrían haber más planetas al acecho en el sistema solar estelar de Teegarden, ya que muchas estrellas tienen más de un par de planetas orbitándolos. El equipo de investigación trató de encontrar más evidencia de planetas utilizando el método de "tránsito", que busca sutiles caídas de brillo a medida que un mundo pasa frente a su estrella.

Los científicos no detectaron ningún tránsito, pero sí señalaron una coincidencia de la geometría cósmica: cualquier posible habitante en los planetas recién descubiertos podría usar el método de tránsito para ver la Tierra. Esto se debe a que desde el punto de vista de la estrella de Teegarden, la Tierra orbita su sol en el ángulo correcto para transitar a través de la cara de nuestra estrella, lo que permite que cualquier astrónomo "afuera" nos descubra al pasar.