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Página 180 de 365: NGC 6791


NGC 6791 es uno de los cúmulos abiertos de estrellas más grandes y antiguos que se conocen. ¿Pero cómo se ensució tanto? Los cúmulos de estrellas abiertas generalmente contienen unos pocos cientos de estrellas cada una de menos de mil millones de años. El cúmulo abierto de estrellas NGC 6791, sin embargo, contiene miles de estrellas recientemente medidas que tienen aproximadamente 8 mil millones de años. Sin embargo, lo que es realmente confuso es que las estrellas de NGC 6791 están relativamente sucias, las cantidades minúsculas de elementos pesados (genéricamente llamados metales) son altas en relación con la mayoría de los otros grupos de estrellas. Se supone que las estrellas más viejas son pobres en metales, ya que los metales se han ido acumulando lentamente en nuestra Galaxia Vía Láctea. Este enigma hace de NGC 6791, uno de los cúmulos abiertos más estudiados y un posible ejemplo de cómo las estrellas podrían evolucionar en los centros de las galaxias.