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Página 159 de 365: NGC 3808


Un puente cósmico de estrellas, gas y polvo se extiende por más de 75000 años luz y se une a este peculiar par de galaxias catalogadas como Arp 87. El puente es una fuerte evidencia de que estos dos sistemas estelares inmensos han pasado cerca y han experimentado mareas violentas inducidas por la gravedad mutua. Como evidencia adicional, la galaxia espiral de cara derecha, también conocida como NGC 3808A, muestra muchos cúmulos de estrellas azules jóvenes producidas en una explosión de formación estelar. La espiral de borde torcido a la izquierda (NGC 3808B) parece estar envuelta en el material que une las galaxias y está rodeada por un curioso anillo polar. Si bien estas interacciones se prolongan a lo largo de miles de millones de años, los pasajes repetidos y cerrados en última instancia deberían resultar en la fusión de este par de galaxias en una galaxia de estrellas más grande. Aunque este escenario parece peculiar, se piensa que las fusiones galácticas son comunes, y Arp 87 representa una etapa en este proceso inevitable. El par Arp 87 está a unos 300 millones de años luz de distancia hacia la constelación Leo. La prominente espiral de borde en el extremo izquierdo parece ser una galaxia de fondo más lejana y no está involucrada en la fusión en curso.