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Datos sobre el molibdeno

El molibdeno es un metal blanco plateado que es dúctil y altamente resistente a la corrosión. Tiene uno de los puntos de fusión más altos de todos los elementos puros, solo los elementos de tantalio y tungsteno tienen puntos de fusión más altos. El molibdeno es también un micronutriente esencial para la vida.

El molibdeno forma fácilmente compuestos con otros elementos. El molibdeno comprende 1,2 partes por millón de la corteza terrestre por peso, pero no se encuentra libre en la naturaleza. El principal mineral de molibdeno es molibdenita (disulfuro de molibdeno), pero también se puede encontrar en wulfenita (molibdato de plomo) y powelita (molibdato de calcio). 

Se recupera como un subproducto de la extracción de cobre o tungsteno. El molibdeno se extrae principalmente en los Estados Unidos, China, Chile y Perú. La producción mundial es de alrededor de 200000 toneladas por año, según la Royal Society of Chemistry (RSC). 



Propiedades del molibdeno:

  • Número atómico (número de protones en el núcleo): 42
  • Símbolo atómico (en la tabla periódica de los elementos): Mo
  • Peso atómico (masa media del átomo): 95,96
  • Densidad: 10,2 gramos por centímetro cúbico
  • Fase a temperatura ambiente: Sólido
  • Punto de fusión: 2623 grados Celsius
  • Punto de ebullición: 4639 grados C
  • Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 24 cuyas vidas medias se conocen con números de masa de 86 a 110.
  • Isótopos más comunes: Mo-98 (24,1 por ciento); Mo-96 (16,7 por ciento); Mo-95 (15,9 por ciento); Mo-92 (14,8 por ciento); Mo-97 (9,6 por ciento); Mo-100 (9,6 por ciento); Mo-94 (9,2 por ciento).
Sabías que...


El molibdeno es el elemento número 54 más común en la corteza terrestre.

El átomo de molibdeno tiene la mitad del peso atómico y la densidad que el tungsteno. Debido a esto, el molibdeno a menudo reemplaza al tungsteno en las aleaciones de acero, ofreciendo el mismo efecto metalúrgico con solo la mitad de metal, según la Enciclopedia Británica.

"Big Bertha", el cañón alemán de 43 toneladas utilizado en la Segunda Guerra Mundial, contenía molibdeno, en lugar de hierro, como un componente esencial de su acero, debido a su punto de fusión mucho más alto.

La molibdenita, o molibdena, es un mineral negro suave que una vez se usó para hacer lápices. Se pensaba que el mineral contenía plomo y que a menudo se confundía con el grafito.

La molibdenita se usa en ciertas aleaciones a base de níquel, como las aleaciones patentadas de Hastelloys, que son altamente resistentes al calor, la corrosión y las soluciones químicas.