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La primera imagen del anillo de hidrógeno de un agujero negro

Por primera vez, se ha tomado una imagen de un anillo gaseoso y fresco que gira alrededor del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia.


El equipo detectó estas ondas de radio utilizando el observatorio Atacama Large Millimeter / submilimeter Array (ALMA) en Chile, y unió las medidas en la nueva imagen.

Este anillo es parte del llamado disco de acreción (estrellas, polvo y gases) que rodea la mayoría de los agujeros negros. Estos materiales se mantienen cerca del fuerte agarre gravitatorio del agujero negro y el borde lejano representa los límites externos de su alcance gravitacional. En el caso del agujero negro de la Vía Láctea llamado Sagittarius A *, el disco se extiende unas décimas de año luz desde el horizonte de eventos del agujero negro, el punto en el que incluso la luz no puede escapar del agarre del agujero negro.

Hay algunos tipos de gases que forman parte de este disco de acreción, y los científicos anteriormente solo han fotografiado los muy calientes y brillantes, según una declaración del Observatorio Nacional de Radioastronomía. Debido a que estos gases están tan calientes, a unos 18 millones de grados Fahrenheit (10 millones de grados Celsius), emiten rayos X que los investigadores podrían detectar fácilmente.

Pero este disco de acreción también tiene un gas de hidrógeno más frío, 10000 C, aunque no se ha detectado antes. Según la declaración, la radiación en el área hace que los átomos de hidrógeno pierdan y ganen constantemente sus electrones, una actividad que libera ondas de radio débiles.

El anillo de hidrógeno fresco está a una centésima parte de un año luz del horizonte de eventos del agujero negro y contiene una cantidad de hidrógeno equivalente a una décima parte de la masa de Júpiter, según el comunicado. Además, debido al llamado "efecto Doppler", que hace que la luz de los objetos que se mueven hacia nuestro planeta se vea un poco "más azul" y que la luz de los objetos que se alejan de nuestro planeta se vea un poco más "roja", los investigadores concluyeron que el gas gira alrededor del agujero negro.

"Esperamos que estas nuevas observaciones de ALMA ayuden al agujero negro a revelar algunos de sus secretos", dijo en el comunicado la autora principal Elena Murchikova, astrofísica del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey.