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¿Qué tan grande es la Tierra?

La Tierra, el tercer planeta desde el Sol, es el quinto planeta más grande del sistema solar, solo los gigantes gaseosos Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son más grandes. La Tierra es el más grande de los planetas terrestres del sistema solar interior, más grande que Mercurio, Venus y Marte. ¿Pero qué tan grande es la Tierra, exactamente?


Radio, diámetro y circunferencia.
El radio de la Tierra en el ecuador es de 6378 kilómetros, según el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Sin embargo, la Tierra no es del todo una esfera. La rotación del planeta hace que se abulte en el ecuador. El radio polar de la Tierra es 6356 km, una diferencia de 22 km.

Usando esas medidas, la circunferencia ecuatorial de la Tierra es de aproximadamente 40075 km. Sin embargo, de polo a polo, la circunferencia meridional, la Tierra está a solo 40008 km. Esta forma, causada por el aplanamiento en los polos, se llama esferoide oblato.

Densidad, masa y volumen.
La densidad de la Tierra es de 5.513 gramos por centímetro cúbico, según la NASA. La Tierra es el planeta más denso del sistema solar debido a su núcleo metálico y su manto rocoso. Júpiter, que es 318 más masivo que la Tierra, es menos denso porque está hecho de gases, como el hidrógeno.

La masa de la Tierra es de 6,6 sextillones de toneladas. Su volumen es de1 billón de kilómetros cúbicos.

El área de superficie total de la Tierra es de aproximadamente 510 millones de kilómetros cuadrados. Alrededor del 71 por ciento está cubierto por agua y el 29 por ciento por tierra.

Puntos más altos y más bajos.
El Monte Everest es el lugar más alto de la Tierra sobre el nivel del mar, con 8848 metros, pero no es el punto más alto de la Tierra, es decir, el lugar más alejado del centro de la Tierra. Esa distinción pertenece al Monte Chimaborazo en las montañas de los Andes en Ecuador, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Aunque el Chimaborazo es aproximadamente 3000 km más corto (en relación con el nivel del mar) que el Everest, esta montaña está a unos 2073 m más en el espacio debido al bulto ecuatorial.

El punto más bajo en la Tierra es Challenger Deep en la trinchera de Mariana en el Océano Pacífico occidental, según la NOAA. Alcanza unos 11034 metros por debajo del nivel del mar.