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Página 167 de 365: La galaxia más grande


IC 1101 es una galaxia elíptica supergigante en el centro del cúmulo de galaxias Abell 2029, a 1,04 mil millones de años luz de la Tierra. La galaxia tiene un diámetro aproximado de 6 millones de años luz, siendo la galaxia más grande conocida en términos de amplitud.

Como la mayoría de las galaxias grandes, IC 1101 está poblada por una serie de estrellas ricas en metales, algunas de las cuales son siete mil millones de años más antiguas que el Sol, lo que las hace parecer de color amarillo dorado. Tiene una fuente de radio brillante en el centro, lo que probablemente se asocia con un agujero negro ultramasivo.

La galaxia fue descubierta el 19 de junio de 1790, por el astrónomo británico Frederick William Herschel I. Fue catalogado en 1895 por John Louis Emil Dreyer como el objeto 1101 del Catálogo de índices de nebulosas y cúmulos de estrellas (IC). En su descubrimiento, fue identificado como una característica nebulosa. Tras el descubrimiento de Edwin Hubble en 1932 de que algunas de las "características nebulosas" eran en realidad galaxias independientes, se realizó un análisis posterior de los objetos en el cielo y, por lo tanto, se encontró que IC 1101 era una de las galaxias independientes.