Messier 102 (La Galaxia del Huso)


La visión aguda del Hubble revela una línea de polvo crujiente que divide a M102, también conocida como la galaxia del huso, en dos mitades. Esta vista de borde del M102 resalta la estructura de la galaxia, un bulto sutil y rojizo que rodea un núcleo brillante, un disco azul de estrellas que corre paralelo al carril del polvo y un halo exterior transparente.

La línea de polvo del M102 está ligeramente torcida en comparación con el disco de la luz estelar. Esta deformación indica que la galaxia podría haber experimentado perturbaciones de mareas gravitacionales en el pasado distante. Estas perturbaciones probablemente fueron causadas por una interacción con una galaxia cercana, ya que M102 es el miembro más grande de un pequeño grupo de galaxias.

Se pueden ver algunos rastros débiles y tenues de polvo que serpentean desde el disco hacia el bulto y el halo interno de la galaxia. El halo externo está salpicado de numerosos cúmulos de estrellas globulares, cúmulos gravitacionalmente unidos de casi un millón de estrellas cada uno. Las galaxias de fondo que están a millones y miles de millones de años luz más lejos que M102 también se ven a través de su halo.

Pierre Méchain, un astrónomo francés y colega de Charles Messier, descubrió la galaxia (Spindle) en 1781, el mismo año en que descubrió los dos primeros de sus ocho cometas. M102 está ubicado a 44 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Draco y tiene una magnitud aparente de 10.7. Se puede observar con un telescopio pequeño y se puede ver con mayor facilidad durante julio.