Messier 85: Galaxia elíptica o lenticular


M85 es una galaxia elíptica o lenticular. Las galaxias lenticulares tienen cualidades tanto de galaxias elípticas como espirales y algunas veces se llaman espirales sin brazos. M85 está interactuando con dos galaxias vecinas, la espiral NGC 4394 y la elíptica MCG 3-32-38.

Ubicada en la constelación Coma Berenices, M85 es miembro del cúmulo de galaxias Virgo y fue descubierta por el colega Pierre Méchain de Charles Messier en 1781. Se encuentra a aproximadamente 60 millones de años luz de distancia de la Tierra y se ve mejor en mayo. Con una magnitud aparente de 9.2, esta galaxia es relativamente débil y no es fácil de detectar con binoculares o telescopios pequeños. En los telescopios con aberturas de 8 pulgadas, el M85 aparece como una luz tenue y alargada. Telescopios más grandes revelarán más detalles en la galaxia.

Hace unos 4 mil a 7 mil millones de años, M85 probablemente se fusionó con otra galaxia. M85 contiene aproximadamente 400 mil millones de estrellas, y la mayoría de estas estrellas son muy antiguas. Sin embargo, la región central contiene estrellas relativamente jóvenes, de menos de 3 mil millones de años, y se cree que estas estrellas se formaron en una explosión tardía de la actividad de formación estelar. El núcleo del M85 puede contener un agujero negro supermasivo, y en 2006, los astrónomos descubrieron una supernova al noreste del centro de la galaxia.

Esta imagen combina observaciones infrarrojas, visibles y ultravioletas del M85 tomadas con la cámara de campo ancho 3 del Hubble. Se muestra el centro de la galaxia, con las afueras del M85 que se extienden más allá de los bordes del marco. Las observaciones fueron tomadas para comprender mejor la formación de estrellas en una variedad de galaxias.