Messier 107: El cúmulo más navideño


M107 es uno de aproximadamente 150 cúmulos de estrellas globulares que se encuentran alrededor del disco de la galaxia Vía Láctea. Estas colecciones esféricas contienen cientos de miles de estrellas extremadamente antiguas y están entre los objetos más antiguos de la Vía Láctea. El origen de los cúmulos globulares y su impacto en la evolución galáctica sigue siendo poco claro, por lo que los astrónomos continúan estudiándolos a través de imágenes como esta, obtenidas por Hubble utilizando observaciones visibles e infrarrojas.

Descubierto en 1782 por Pierre Méchain, un astrónomo francés y colega de Charles Messier, el M107 fue el último objeto Messier que se encontró. Méchain descubrió de M104 a M109 y se consideraron "objetos de Méchain" hasta 1947, cuando se agregaron al catálogo Messier.

M107 se encuentra a 20000 años luz de la Tierra en la constelación de Ophiuchus. Tiene una magnitud aparente de 8,9 y se puede observar a través de un pequeño telescopio con mayor facilidad durante julio.