Messier 89: Con envoltura extendida


M89 es una de las ocho galaxias en el cúmulo de Virgo que Charles Messier descubrió en 1781. Una galaxia elíptica, M89 es casi exactamente circular. Se encuentra a unos 50 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo.

M89 contiene aproximadamente 100 mil millones de estrellas y más de 2000 cúmulos globulares. Fue la primera galaxia descubierta en tener una envoltura extendida, lo que significa que tiene una región de luz más grande que la rodea que otras galaxias elípticas, probablemente debido a su gran número de estrellas y cúmulos globulares. En el centro de M89 se encuentra un agujero negro supermasivo que se estima tiene mil millones de veces la masa de nuestro Sol.

Esta imagen combina las observaciones del Hubble de M89 tomadas en luz infrarroja cercana y visible utilizando la Cámara planetaria y de campo ancho 2. Presenta la mayor parte de la galaxia, con el núcleo central brillante de M89 en la parte superior derecha de la imagen y muchos de sus cúmulos globulares que aparecen como puntos de luz como estrellas en todo el campo. La imagen también captura una galaxia espiral de borde separado debajo del núcleo de M89. Estas observaciones del Hubble fueron tomadas para ayudar a determinar la estructura y formación de las galaxias elípticas, así como para buscar evidencia de agujeros negros en los corazones de estas galaxias.

Los telescopios que miden 8 pulgadas o más pueden ver la galaxia de magnitud 9.8 como una débil bola de luz. El mejor momento para ver M89 es en mayo.