Messier 100: Y sus compañeras NGC 4323 y NGC 4328


M100 es un ejemplo clásico de una galaxia espiral de gran diseño, con brazos espirales prominentes y bien definidos que serpentean desde el centro caliente hasta los bordes más fríos de la galaxia. Se encuentra a unos 55 millones de años luz de la Tierra, en la poco conocida constelación de Coma Berenices, cerca del Leo más reconocible.

En el centro, podemos ver un prominente anillo de polvo caliente y brillante que rodea el núcleo galáctico interno. Moviéndose más lejos, los brazos espirales se desplazan hacia los bordes de la galaxia, donde dominan gruesas redes de polvo. Más allá de los bordes de las nubes de polvo, un tenue resplandor azul de estrellas se extiende hasta el borde del disco de galaxys.

Dos pequeñas galaxias compañeras, conocidas como NGC 4323 y NGC 4328, aparecen como manchas azules difusas en la parte superior de M100. Estas llamadas galaxias lenticulares están prácticamente libres de polvo, por lo que carecen del brillo rojo / verde que se ve en su vecino más grande. La forma de M100 probablemente se ve perturbada por la gravedad de estas galaxias.

El M100 se descubrió en 1781 y ahora se sabe que se extiende aproximadamente 160000 años luz de un lado a otro, lo que hace que sea aproximadamente una vez y media el tamaño de nuestra propia galaxia Vía Láctea. Al estudiar estas imágenes infrarrojas de M100, los astrónomos pueden trazar un mapa de la estructura de las estrellas y el polvo, y estudiar las formas en que se formaron las galaxias como nuestra Vía Láctea.