Messier 104 (La Galaxia Sombrero)


Esta impresionante imagen del M104 del Hubble, también conocida como la galaxia Sombrero, es uno de los mosaicos más grandes jamás ensamblados a partir de las observaciones del Hubble. El sello distintivo de la galaxia casi de borde es un núcleo brillante, blanco y bulboso, rodeado de gruesos caminos de polvo que comprenden la estructura en espiral de la galaxia. Este carril de polvo es el sitio de formación de estrellas en la galaxia. Se cree que el centro de M104 es el hogar de un enorme agujero negro.

El Hubble resuelve fácilmente el rico sistema de cúmulos globulares de la galaxia Sombrero, que se estima en casi 2000 en número, 10 veces más que la cantidad de cúmulos globulares en nuestra galaxia Vía Láctea. Las edades de los grupos son similares a las de la Vía Láctea, que van desde los 10 a 13 mil millones de años. Incrustado en el núcleo brillante de M104 hay un disco más pequeño (no visible en la imagen), que está inclinado con relación al disco grande. La emisión de rayos X sugiere que hay material que cae en el núcleo compacto, donde reside un agujero negro de mil millones de masas solares.

Con una magnitud aparente de 8, la galaxia Sombrero está más allá del límite de visibilidad a simple vista, pero se puede detectar con mayor facilidad a través de pequeños telescopios durante mayo. M104 se encuentra a 28 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo, y con una masa igual a 800 mil millones de soles, es uno de los objetos más masivos del cúmulo de galaxias de Virgo. 

M104 fue descubierto en 1781 por el astrónomo y cazador de cometas francés Pierre Méchain, uno de los colegas de Charles Messier.