Messier 80: Sitio de una nova


Este enjambre estelar es M80, uno de los más densos de los aproximadamente 150 cúmulos globulares conocidos en la galaxia Vía Láctea. Ubicado a unos 28000 años luz de la Tierra en la constelación de Scorpius, el cúmulo contiene cientos de miles de estrellas que se mantienen unidas por su mutua atracción gravitatoria. El M80 tiene una magnitud aparente de 7.9 y fue descubierto por Charles Messier en 1781. Se puede observar con un pequeño telescopio con mayor facilidad durante julio.

M80 es notable por ser el sitio de una nova en el año 1860. Las explosiones de Nova pueden ocurrir cuando una estrella compañera cercana transfiere combustible de hidrógeno fresco a una enana blanca quemada. Finalmente, el hidrógeno enciende una explosión termonuclear en la superficie de la enana blanca, dando lugar al arrebato de la nova. Las observaciones ultravioletas del M80 del Hubble ayudaron a los astrónomos a identificar el remanente débil y caliente de la enana blanca productora de nova.  

El examen de Hubble del núcleo de M80 también reveló una gran población de rezagados azules, estrellas que parecen ser inusualmente jóvenes y más masivas que las otras estrellas en un cúmulo globular. M80 contiene más del doble de estas estrellas inusuales que cualquier otro cúmulo globular estudiado por Hubble.