Messier 106: Con brazos extras


Esta magnífica vista de la galaxia espiral M106 se reunió a partir de las exposiciones del Hubble y las imágenes terrestres tomadas por el astrónomo aficionado Robert Gendler. Las imágenes terrestres de Gendler se usaron para rellenar fragmentos de la galaxia que Hubble no observó. El centro de la galaxia está compuesto casi en su totalidad por observaciones del Hubble. Los brazos espirales externos también son predominantemente datos del Hubble, pero fueron coloreados con imágenes basadas en tierra tomadas por Gendler y su compañero astrónomo aficionado Jay GaBany.

La imagen revela una de las características más llamativas de M106. La mayoría de las galaxias espirales solo tienen un par de brazos, pero M106 tiene un conjunto adicional, que se ve aquí como ráfagas rojas de gas. A diferencia de los otros brazos, estos dos brazos adicionales están hechos de gas caliente en lugar de estrellas. Los astrónomos atribuyen estos brazos fantasmales al agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia. Los brazos adicionales parecen ser un resultado indirecto del violento batido de materia alrededor del agujero negro.

M106 fue descubierto por el asistente de observación de Charles Messier, Pierre Méchain, en 1781. Está ubicado a 24 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Canes Venatici. Aunque se necesita un telescopio más grande para resolver los detalles, el M106 tiene una magnitud aparente relativamente brillante de 9.1 y se puede observar con un telescopio pequeño. Se observa mejor durante mayo.