Messier 105: Monótona e inactiva


M105 es una galaxia elíptica a 32 millones de años luz de distancia en la constelación Leo. Es el elíptico más grande del catálogo de Messier que no es miembro del cúmulo de galaxias Virgo. Sin embargo, M105 pertenece al Grupo M96 (o Leo I), que incluye a los vecinos M95 y M96, así como a otras galaxias más débiles. El colega de Charles Messier, Pierre Méchain, descubrió la M105 en 1781 pocos días después de ubicar la M95 y la M96. Sin embargo, M105 no se incluyó originalmente en el catálogo de Messier. Fue agregado en 1947 después de que la astrónoma Helen S. Hogg encontró una carta escrita por Méchain que describía la galaxia.

Esta imagen del M105 del Hubble se tomó con luz visible e infrarroja cercana. Como la mayoría de las galaxias elípticas, parece bastante monótona e inactiva. Sin embargo, las observaciones del Hubble sorprendieron a los astrónomos al revelar estrellas jóvenes y cúmulos de estrellas en M105, lo que indica que la formación de estrellas todavía está teniendo lugar en lo que se pensaba que era una galaxia "muerta" que ya no es capaz de dar nacimiento a nuevas estrellas. Otras observaciones del Hubble midieron la velocidad de las estrellas que se mueven alrededor del centro de la galaxia, lo que demuestra que un agujero negro supermasivo reside en el núcleo de M105.

Se observa mejor en abril, el M105 tiene una magnitud aparente de 10.2 y se puede observar con un pequeño telescopio. Los telescopios grandes descubrirán dos galaxias más débiles (NGC 3384 y NGC 3389) cerca de la brillante elíptica.