Messier 103: Grupo abierto distante



Las estrellas azules brillantes resaltan en el cúmulo abierto conocido como M103. Las nubes de gas de las que se condensaron estas estrellas se han dispersado durante mucho tiempo. De las estrellas que se formaron, las más brillantes, azules y masivas ya han usado su combustible nuclear y se han autodestruido en explosiones de supernova. 

Se estimó una edad de 20 millones de años para M103 al encontrar las estrellas de secuencia principal más brillantes que aún sobreviven. De hecho, una antigua estrella azul ha evolucionado recientemente fuera de la secuencia principal y es visible arriba como la estrella gigante roja cerca del centro del racimo. En general, las estrellas amarillas como nuestro Sol suelen ser menos brillantes y, por lo tanto, menos prominentes en los cúmulos abiertos que sus enormes primos azules. La luz tarda unos 14 años en cruzar la M103. Aunque visible con binoculares hacia la constelación de Casiopea, la gran distancia de 8000 años luz de M103 hace que parezca cuatro veces más pequeña que una luna llena.