Messier 82 (La galaxia del cigarro)


M82 o la galaxia del cigarro, brilla intensamente en longitudes de onda infrarrojas y es notable por su actividad de formación de estrellas. La galaxia del cigarro experimenta interacciones gravitacionales con su vecino galáctico, M81, lo que provoca que tenga una tasa extraordinariamente alta de formación estelar, un estallido estelar.

Alrededor del centro de la galaxia, las estrellas jóvenes nacen 10 veces más rápido que dentro de toda nuestra galaxia Vía Láctea. La radiación y las partículas energéticas de estas estrellas recién nacidas se tallan en el gas circundante, y el viento galáctico resultante comprime suficiente gas para formar millones de estrellas más. La rápida tasa de formación de estrellas en esta galaxia eventualmente será autolimitada. Cuando la formación de estrellas se vuelve demasiado vigorosa, consumirá o destruirá el material necesario para hacer más estrellas. El estallido de estrellas disminuirá, probablemente en unas pocas decenas de millones de años.

M82 fue descubierto, junto con su vecino M81, por el astrónomo alemán Johann Elert Bode en 1774. Localizado a 12 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor, M82 tiene una magnitud aparente de 8.4 y se observa mejor en abril. Aunque es visible como un parche de luz con binoculares en el mismo campo de visión que el M81, se necesitan telescopios más grandes para resolver el núcleo de la galaxia.

Esta impresionante imagen de M82 del Hubble fue ensamblada usando observaciones en diferentes longitudes de onda. El rojo en la imagen representa el hidrógeno y la luz infrarroja, lo que indica la actividad de explosión de estrellas. El color azul y amarillo verdoso representan longitudes de onda visibles de la luz.