Messier 88: Colorido retrato cósmico


Charles Messier describió la entrada número 88 en su catálogo de nebulosas y cúmulos de estrellas del siglo XVIII como una nebulosa espiral sin estrellas. Por supuesto, ahora se entiende que la hermosa M88 es una galaxia llena de estrellas, gas y polvo, no muy diferente de nuestra propia Vía Láctea. De hecho, M88 es una de las galaxias más brillantes del cúmulo de galaxias deVirgo, a unos 50 millones de años luz de distancia. Los hermosos brazos espirales de M88 son fáciles de rastrear en este colorido retrato cósmico. Los brazos están alineados con cúmulos de estrellas azules jóvenes, regiones de formación de estrellas rosadas y caminos de polvo oscuros. extendiéndose desde un núcleo amarillento dominado por una población mayor de estrellas. La galaxia espiral M88 abarca más de 100000 años luz.