Messier 97: La nebulosa del búho


La Nebulosa del Búho está encaramada en el cielo a unos 2600 años luz de distancia hacia el fondo del recipiente de la Osa Mayor. También catalogado como M97, el objeto número 97 en la conocida lista de Messier, su forma redonda junto con la colocación de dos "ojos" grandes y oscuros sugieren la cara de un búho que mira fijamente. 

Uno de los objetos más débiles del catálogo de Messier, la Nebulosa del Búho, es una nebulosa planetaria, la envoltura brillante y gaseosa arrojada por una estrella moribunda como el sol cuando se queda sin combustible nuclear. De hecho, la Nebulosa del Búho ofrece un ejemplo del destino de nuestro Sol, ya que se queda sin combustible en otros 5 mil millones de años. Tal como lo vemos, la nebulosa abarca más de 2 años luz, lo que la hace aproximadamente 2000 veces el diámetro de la órbita de Neptuno. Hermosa a la vista, esta imagen en color muestra detalles impresionantes dentro del búho cósmico. El compuesto incluye imágenes realizadas a través de filtros de banda estrecha para un total de 24 horas de tiempo de exposición.