Messier 86: Una de la más brillantes


Situada en la constelación de Virgo, M86 es un cruce entre una galaxia elíptica y una espiral. Esta observación del M86 del Hubble se tomó en luz infrarroja cercana y visible utilizando la Cámara 2 de Campo Amplio y Planetaria y la Cámara Avanzada para Encuestas. Con aproximadamente la mitad de la galaxia, muestra el núcleo central brillante y las regiones de luz circundantes. La imagen también revela cúmulos globulares en M86 (mostrados como puntos de luz) y una galaxia de borde (que se encuentra en la parte inferior izquierda del núcleo de M86).

M86 fue descubierto en 1781 por Charles Messier y es uno de los miembros más brillantes del cúmulo de galaxias Virgo. Contiene aproximadamente 3800 cúmulos globulares.

Mientras que la mayoría del cúmulo de Virgo se está retirando de la Vía Láctea, M86 se está acercando a nuestra galaxia. Esto se debe a que M86 se encuentra en el lado opuesto del clúster (cúmulo) de Virgo y se está moviendo hacia el centro del clúster. De todas las galaxias en el catálogo de Messier, M86 se está moviendo más rápido en nuestra dirección, pero aún se encuentra aproximadamente a 52 millones de años luz de la Tierra.

La mejor época del año para ver M86 es durante mayo. Con una magnitud de 9.2, M86 se puede ver cerca de otras galaxias en el cúmulo de Virgo con binoculares y telescopios pequeños, y M84 aparece a menudo junto a M86 en el campo de visión. Los telescopios que miden 8 pulgadas o más revelarán otras galaxias más débiles en el mismo campo de visión.

Hubble tomó estas observaciones para ayudar a los astrónomos a estudiar los núcleos de las galaxias de tipo temprano, que a menudo son galaxias elípticas o lenticulares antiguas que se encuentran hacia los centros de los cúmulos de galaxias. Al estudiar los núcleos de estas galaxias, los astrónomos pueden determinar su estructura central y analizar tanto la historia de la galaxia como la formación de su núcleo.