Messier 83 (El molinillo del sur)


Esta hermosa imagen del Hubble captura cientos de miles de estrellas individuales, miles de cúmulos de estrellas y cientos de restos de supernova en la galaxia espiral M83. También conocida como el molinillo de viento del sur, esta galaxia se encuentra a 15 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Hydra. Fue descubierto en 1752 por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille. Con una magnitud aparente de 7.5, M83 es ​​una de las galaxias espirales más brillantes del cielo nocturno. Se puede observar usando un par de binoculares más fácilmente en mayo.

La imagen del Hubble revela "burbujas" interestelares producidas por cerca de 300 supernovas. Al estudiar estos remanentes de supernova, los astrónomos pueden comprender mejor la naturaleza de las estrellas que explotaron y dispersaron sus elementos químicos procesados ​​de forma nuclear en la galaxia, contribuyendo a la próxima generación de nuevas estrellas.

Las nuevas generaciones de estrellas en M83 se están formando en gran parte en cúmulos en los bordes de las líneas de polvo oscuras y en espiral. Estas brillantes y jóvenes agrupaciones estelares tienen solo unos pocos millones de años y producen enormes cantidades de luz ultravioleta. Esa luz es absorbida por las nubes de gas difusas circundantes, lo que hace que brillen con una luz rosada de hidrógeno.