Messier 101 (La Galaxia Del Molinillo)


Esta impresionante vista de M101, también conocida como la galaxia del molinillo de viento, es una de las imágenes más grandes que Hubble ha capturado de una galaxia espiral. Reunida a partir de 51 exposiciones tomadas durante varios estudios durante casi diez años, esta imagen de luz infrarroja y visible mide 16000 por 12000 píxeles. Se utilizaron imágenes basadas en tierra para rellenar las porciones de la galaxia que Hubble no observó.

El disco espiral gigante de estrellas, polvo y gas tiene 170000 años luz de diámetro, casi el doble del diámetro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Se estima que M101 contiene al menos un billón de estrellas. Los brazos espirales de la galaxia están salpicados de grandes regiones de nebulosas formadoras de estrellas. Estas nebulosas son áreas de intensa formación estelar dentro de gigantescas nubes de hidrógeno molecular. Brillantes y jóvenes grupos de estrellas calientes, azules y recién nacidas trazan los brazos en espiral.

Pierre Méchain, uno de los colegas de Charles Messier, descubrió la galaxia (Pinwheel) en 1781. Ubicada a 25 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor, M101 tiene una magnitud aparente de 7.9. Puede verse a través de un pequeño telescopio y se observa con mayor facilidad durante abril.