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Datos y curiosidades sobre el argón

El argón es un elemento inerte, incoloro e inodoro, uno de los gases nobles. Utilizado en luces fluorescentes y en soldadura, este elemento recibe su nombre de la palabra griega "perezoso", un homenaje a lo poco que reacciona para formar compuestos. 

En la Tierra, la gran mayoría del argón es el isótopo argón-40, que surge de la desintegración radiactiva del potasio-40, según  Chemicool. Pero en el espacio, el argón se forma en estrellas, cuando dos núcleos de hidrógeno, o partículas alfa, se fusionan con silicio-32. El resultado es el isótopo argón-36. (Los isótopos de un elemento tienen un número variable de neutrones en el núcleo). 

Aunque inerte, el argón está lejos de ser raro, representa el 0'94 por ciento de la atmósfera de la Tierra, según la  Royal Society of Chemistry  (RSC). Según los cálculos de Chemicool, eso se traduce en 65 billones de toneladas métricas, y el número aumenta con el tiempo a medida que el potasio-40 decae. 


Propiedades del argón:

De acuerdo con el Laboratorio Jefferson National Linear Accelerator, las propiedades del argón son:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 18
Símbolo atómico (en la  tabla periódica de los elementos ): Ar
Peso atómico (masa promedio del átomo): 39'948
Densidad: 0'0017837 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: gas
Punto de fusión: -189'35 grados Celsius
Punto de ebullición: -185'85 C
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 25; 3 estable.
Isótopos más comunes: Ar-40 (99'6035 por ciento de abundancia natural), Ar-40 (0'0629 por ciento de abundancia natural), Ar-36 (0'3336 por ciento de abundancia natural).

Sabías que...

El argón también se utiliza en la tecnología láser, incluido el láser de fluoruro de argón (ArF) utilizado para realizar cirugías LASIK o PRK que corrigen la visión.

El Argón ha experimentado algunos cambios: en 1957, the International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC) alteró su símbolo atómico de "A" a "Ar".

Las luces de neón que brillan en azul en realidad contienen argón.

Este post pertenece a la serie "Elementos", puedes ver todos los posts aquí. 


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