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Datos sobre el platino


El platino, un metal muy apreciado y deseado, tiene una amplia gama de usos, como joyería, convertidores catalíticos, contactos eléctricos, marcapasos, medicamentos e imanes. Debido a que es raro, el platino tiende a ser muy costoso, como lo puede descubrir cualquiera que busque comprar un anillo de bodas de platino.

El platino es un metal plateado-blanco, que una vez fue conocido como "oro blanco". Es extremadamente resistente al deslustre y la corrosión (lo que lo conoce como "metal noble") y es muy suave y maleable, lo que hace que sea fácil de moldear, dúctil, lo que facilita su estiramiento en alambre; y no reactivo, lo que significa que no se oxida y no se ve afectado por los ácidos comunes.

El platino es uno de los metales de transición, un grupo que incluye oro, plata, cobre y titanio, y la mayoría de los elementos en el centro de la tabla periódica. La estructura atómica de estos metales significa que pueden unirse fácilmente con otros elementos.

También es uno de los elementos más densos: 21,45 gramos por centímetro cúbico, un poco más de 21 veces la densidad del agua o 6 veces la densidad de un diamante. Estas propiedades llevan a muchos usos para este metal muy raro y precioso. 

Dos cristales de platino ultrapuros, de aproximadamente 1 centímetro cada uno. Juntos, pesan alrededor de 1 gramo

Las propiedades del platino son:


  • Número atómico (número de protones en el núcleo): 78.
  • Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Pt.
  • Peso atómico (masa media del átomo): 195,1.
  • Densidad: 21,45 gramos por cm cúbico.
  • Fase a temperatura ambiente: sólido.
  • Punto de fusión: 1768,4 grados Celsius.
  • Punto de ebullición: 3825 C.
  • Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 6. También hay 37 isótopos artificiales creados en un laboratorio.
  • Isótopos más comunes: Pt-195 (33,83 por ciento de la abundancia natural), Pt-194 (32,97 por ciento de la abundancia natural), Pt-196 (25,24 por ciento de la abundancia natural), Pt-198 (7,16 por ciento de la abundancia natural), Pt-198 192 (0,78 por ciento de la abundancia natural), Pt-190 (0,01 por ciento de la abundancia natural)

El kilogramo prototipo internacional es un cilindro de platino y aleación de platino-iridio, que se mantiene en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM) cerca de París.

En la antigüedad, las personas en Egipto y las Américas utilizaban platino para joyas y piezas decorativas, a menudo mezcladas con oro. La primera referencia registrada al platino fue en 1557 cuando Julius Scaliger, un médico italiano, describió un metal encontrado en Centroamérica que no se derretía y lo llamó " platina ", que significa "poca plata". 

En 1741, el científico británico Charles Wood publicó un estudio que presentaba al platino como un nuevo metal y describió algunos de sus atributos y posibles aplicaciones comerciales, según Peter van der Krogt, un historiador holandés. Luego, en 1748, el científico y oficial naval español Antonio de Ulloa publicó una descripción de un metal que era inviable y que no se puede fundir. (Originalmente lo escribió en 1735, pero sus documentos fueron confiscados por la marina británica). 

En el siglo XVIII, el platino era el octavo metal conocido y se conocía como "oro blanco", según van der Krogt. (Los metales conocidos anteriormente incluían hierro, cobre, plata, estaño, oro, mercurio y plomo).

A principios de la década de 1800, los amigos y colegas William Hyde Wollaston y Smithson Tennant, ambos químicos británicos, produjeron y vendieron platino purificado que aislaron utilizando una técnica desarrollada por Wollaston, según van der Krogt. Esta técnica consiste en disolver el mineral de platino en una mezcla de nítrico y ácidos clorhídricos (conocidos como aqua regia). Después de separar el platino del resto de la solución, se descubrieron en el residuo paladio, rodio, osmio, iridio y, posteriormente, rutenio.

Hoy en día, el platino todavía se extrae utilizando una técnica similar a la desarrollada por Wollaston. Las muestras que contienen platino se disuelven en agua regia, se separan del resto de la solución y los subproductos, y se funden a temperaturas muy altas para producir el metal.

¿Sabías qué...?

Se utiliza un trozo cilíndrico de platino y aleación de platino como el estándar internacional para medir un kilogramo. En la década de 1880, aproximadamente 40 de estos cilindros, se distribuyeron en todo el mundo.
Platino, iridio, osmio, paladio, rutenio y rodio son todos miembros del mismo grupo de metales (llamados metales de platino) y comparten propiedades similares. Estos metales a menudo se usan juntos para crear piezas muy duraderas para varias máquinas, herramientas y joyas.

El platino se usa en varios medicamentos contra el cáncer debido a sus niveles de reactividad muy bajos. Según el estudio realizado en 2014 por Johnstone, Park y Lippard, algunos de estos medicamentos, como el cisplatino, también se usan para tratar tumores y cáncer en animales, según el veterinario Barbara Forney.

El platino también se usa en marcapasos, coronas dentales y otros equipos utilizados en el cuerpo humano debido a su resistencia a la corrosión de los fluidos corporales y la falta de reactividad a las funciones corporales.

La mayoría (aproximadamente el 80 por ciento) de platino se extrae en Sudáfrica. Aproximadamente el 10 por ciento se extrae en Rusia, y el resto se encuentra en América del Norte y del Sur, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Debido a que el platino y otros metales del platino generalmente no se encuentran en grandes cantidades, a menudo son subproductos de la minería de otros metales.

Se extrae casi 14 veces más oro que platino por año, aproximadamente 1800 toneladas de oro en comparación con 130 toneladas de platino.