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Página 124 de 365: IC 342


Similar en tamaño a las galaxias espirales grandes y brillantes de nuestro vecindario, IC 342 está a solo 10 millones de años luz de distancia en la constelación del norte de cuello largo, Camelopardalis. Como un universo isleño en expansión, IC 342 de otro modo sería una galaxia prominente en nuestro cielo nocturno, pero está oculta a simple vista y solo se vislumbra a través del velo de estrellas, gas y nubes de polvo a lo largo del plano de nuestra propia galaxia Vía Láctea. A pesar de que la luz del IC 342 está atenuada y enrojecida por las nubes cósmicas intermedias, esta aguda imagen telescópica rastrea el propio polvo oscuro de la galaxia, los cúmulos de estrellas jóvenes y las brillantes regiones de formación de estrellas rosadas a lo largo de los brazos en espiral que se alejan del núcleo de la galaxia. IC 342 puede haber sufrido una reciente explosión de actividad de formación estelar y está lo suficientemente cerca como para haber influido gravitacionalmente en la evolución del grupo local de galaxias y la Vía Láctea.