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Datos sobre el oxígeno

El oxígeno, el elemento que mantiene gran parte de la vida en la Tierra.

El Elemento No. 8 en la Tabla Periódica de los Elementos es un gas incoloro que constituye el 21 por ciento de la atmósfera de la Tierra. El oxígeno es el más reactivo de los elementos no metálicos. 

La Tierra ha sido oxigenada durante aproximadamente 2,3 billones a 2,4 billones de años, y los niveles comenzaron a incrementarse hace al menos 2,5 billones de años, según un estudio de la NASA en 2007. Según los investigadores del estudio, no se sabe muy bien por qué este gas amigable con los pulmones se convirtió en una parte importante de la atmósfera, pero es posible que los cambios geológicos en la Tierra conduzcan a la producción de oxígeno mediante la fotosíntesis de los organismos que se quedan pegados.


Propiedades sobre el oxígeno:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 8
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): O
Peso atómico (masa media del átomo): 15,9994
Densidad: 0,001429 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: gas
Punto de fusión: -218,79 grados Celsius
Punto de ebullición: -182,95 grados C
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 11; tres estables
Isótopos más comunes: O-16 (99,757 por ciento de abundancia natural)

Sabías que...

Como gas, el oxígeno es claro. Pero como líquido, es azul pálido.

Si alguna vez te has preguntado cómo sería nadar en una piscina de oxígeno líquido, la respuesta es: muy, muy frío, de acuerdo con Carl Zorn, de la instalación nacional de aceleradores de Thomas Jefferson . El oxígeno debe bajar a -183,0 ºC para licuar, por lo que la congelación sería un problema.

Un estudio de 2012 publicado en la revista Physical Review Letters encontró que una molécula de oxígeno (O2) puede sobrevivir a presiones 19 millones de veces más altas que la presión atmosférica.  

Los niveles más bajos de oxígeno registrados en la sangre humana se midieron cerca de la cima del Monte Everest en 2009. Los escaladores tenían niveles de oxígeno arterial de 3,28 kilopascales en promedio. Compare eso con el valor normal de 12 a 14 kilopascales, y el término montañero "zona de muerte" tiene mucho sentido. Los hallazgos fueron publicados en el New England Journal of Medicine.

La atmósfera se compone de 21 por ciento de oxígeno. Hace unos 300 millones de años, cuando los niveles de oxígeno alcanzaban el 35 por ciento, los insectos podían crecer súper grandes, pensad en las libélulas con las alas de los halcones.