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¿Qué son las estrellas de neutrones?

Puedes pensar en las estrellas de neutrones como los núcleos colapsados ​​y quemados de estrellas muertas.

Cuando las estrellas grandes alcancen el final de sus vidas, su núcleo colapsará,  y las capas externas de la estrella desaparecerá. El resultado final será, una estrella de neutrones.

Una estrella de neutrones por lo general tendría una masa que quizás sea medio millón de veces la masa de la Tierra, pero solo tienen unos 20 kilómetros (12 millas) de ancho (aproximadamente el tamaño de Londres).


Un puñado de material de esta estrella pesaría tanto como el Monte Everest.

Son muy calientes, quizás de un millón de grados, son altamente radioactivos, tienen campos magnéticos increíblemente intensos. Son posiblemente los entornos más hostiles en el Universo en la actualidad.

¿Por qué las estrellas de neutrones se funden?

Es muy común que las estrellas, realmente se formen en pares por una nube de gas dada. Si las estrellas son lo suficientemente grandes, al final de su vida explotan y dejan atrás los núcleos de las estrellas de neutrones, y las estrellas de neutrones continuarán orbitándose entre sí.

A medida que orbitan, emiten ondas gravitacionales y las ondas arrastran energía, por lo que las estrellas lentamente se acercan más y más juntas.

A medida que se acercan, orbitan cada vez más rápido y la emisión de ondas gravitacionales se acelera.

Obtendrá un proceso fuera de control en el que las dos estrellas en los últimos momentos de su vida, estarán orbitando entre sí varios cientos de veces por segundo, por lo que se moverán muy cerca de la velocidad de la luz y, finalmente, se fusionarán.

¿Qué pasa entonces?

Debido a que no entendemos exactamente la mecánica de cómo funcionan estas estrellas de neutrones en el interior, no es seguro cuál es el destino final.

Si las estrellas son lo suficientemente pesadas, estamos seguros de que se colapsarán para formar un agujero negro y parte de la materia restante formará lo que se llama un disco de acreción que orbita alrededor del agujero negro.

Puede ser que si las estrellas son lo suficientemente ligeras, en realidad formarán una estrella de neutrones muy pesada en lugar de un agujero negro. Eso puede ser estable y permanecer como una estrella de neutrones para siempre, o puede ser inestable y eventualmente colapsar en un agujero negro.