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¿Qué es la Estación Espacial Internacional?

La Estación Espacial Internacional es una gran nave espacial. Orbita alrededor de la Tierra. Es un hogar donde viven los astronautas. Es también un laboratorio de ciencias. Muchos países trabajaron juntos para construirla y también trabajan juntos para usarla. Está hecha de muchas piezas, las piezas fueron puestas juntas en el espacio por los astronautas. La órbita de la estación espacial está aproximadamente a 320 kilómetros sobre la Tierra. La NASA usa la estación para aprender como vivir y trabajar en el espacio. Estas lecciones ayudarán a la NASA a explorar el espacio.



¿Cuántos años tiene la estación espacial? 
La primera pieza de la Estación Espacial Internacional se lanzó en 1998. Un cohete ruso lanzó esa pieza. Después de eso, se agregaron más piezas. Dos años después, la estación estaba lista para la gente. La primera tripulación llegó el 2 de noviembre de 2000. La gente ha vivido en la estación espacial desde entonces. Con el tiempo se han añadido más piezas. La NASA y sus socios en todo el mundo terminaron la estación espacial por completo en 2011.
¿Qué tan grande es la estación espacial? 
La estación espacial es tan grande como una casa con cinco habitaciones. Cuenta con dos baños, un gimnasio y un gran ventanal. Seis personas pueden vivir allí. Pesa unas 450 toneladas. Es lo suficientemente grande como para cubrir un campo de fútbol. Cuenta con laboratorios de ciencia de Estados Unidos, Rusia, Japón y Europa.

¿Cuáles son las partes de la estación espacial? 
La estación espacial tiene muchas partes. Las partes se llaman módulos. Los primeros módulos tenían partes necesarias para hacer funcionar la estación espacial. Los astronautas también vivían en esos módulos. Los módulos llamados "nodos" conectan partes de la estación entre sí. Los laboratorios de la estación espacial permiten a los astronautas investigar.

A los lados de la estación espacial hay matrices solares. Estas matrices recogen energía del Sol. Convierten la luz del sol en electricidad. Los brazos del robot están unidos afuera. Los brazos del robot ayudaron a construir la estación espacial. También pueden mover a los astronautas y controlar experimentos científicos. 

Las compuertas de aire en la estación espacial son como puertas. Los astronautas los usan para salir al exterior en paseos espaciales. 

Los puertos de acoplamiento son como puertas, también. Los puertos permiten a las naves espaciales visitantes conectarse a la estación espacial. Nuevas tripulaciones y visitantes ingresan a la estación a través de los puertos de atraque. Los astronautas vuelan a la estación espacial en la Soyuz rusa. Los miembros de la tripulación utilizan los puertos para mover suministros a la estación.


¿Por qué es importante la estación espacial? 
La estación espacial es un hogar en órbita. Las personas han vivido en el espacio todos los días desde el año 2000. Los laboratorios de la estación espacial son donde los miembros de la tripulación investigan. Esta investigación no se pudo hacer en la Tierra. 

Los científicos estudian lo que les sucede a las personas cuando viven en el espacio. La NASA ha aprendido cómo mantener una nave espacial funcionando durante mucho tiempo. Estas lecciones serán importantes en el futuro. 

La NASA tiene un plan para enviar a los humanos más profundamente en el espacio como nunca antes. La estación espacial es uno de los primeros pasos. La NASA utilizará las lecciones de la estación espacial para preparar a los astronautas para el próximo viaje.


Más sobre la Estación Espacial Internacional:

La Estación Espacial Internacional (ISS) tiene instalada cámaras en su exterior con las cuales podemos ver la Tierra desde el espacio, que podemos ver todos en riguroso directo aquí en el siguiente enlace.

También puedes realizar un tour online e interactivo por la Estación Espacial y conocer todos sus compartimentos y cómo están equipados, pulsa en el siguiente enlace.