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Página 126 de 365: Nebulosa Espirográfica


IC 418, apodada la Nebulosa Espirográfica por su parecido con los dibujos de una herramienta de dibujo cíclico, la nebulosa planetaria IC 418 muestra patrones que no se comprenden bien. Tal vez estén relacionados con los vientos caóticos de la variable estrella central, que cambian el brillo de forma impredecible en unas pocas horas. En contraste, la evidencia indica que solo hace unos pocos millones de años, IC 418 fue probablemente una estrella bien entendida similar a nuestro Sol. Hace solo unos pocos miles de años, IC 418 era probablemente un gigante rojo común estrella. Sin embargo, desde que se agotó el combustible nuclear, la envoltura exterior comenzó a expandirse hacia afuera, dejando un núcleo remanente caliente destinado a convertirse en una estrella enana blanca, visible en el centro de la imagen. La luz del núcleo central excita los átomos circundantes en la nebulosa y los hace brillar. IC 418 se encuentra a unos 2000 años luz de distancia y abarca 0,3 años luz de diámetro. Esta imagen de color falso tomada desde el Telescopio Espacial Hubble revela los detalles inusuales.