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Página 121 de 365: Nebulosa de la Hélice


¿Nuestro Sol se verá así algún día? La Nebulosa de la Hélice es el ejemplo más cercano de una nebulosa planetaria creada al final de la vida de una estrella similar al Sol. Los gases exteriores de la estrella expulsada al espacio aparecen desde nuestra posición ventajosa como si estuviéramos mirando una hélice. El resto del núcleo estelar central, destinado a convertirse en una estrella enana blanca, brilla con una luz tan enérgica que hace que el gas previamente expulsado florezca. La Nebulosa de la Hélice, dada una designación técnica de NGC 7293, se encuentra a unos 650 años luz. Se aleja hacia la constelación de Acuario y se extiende alrededor de 2,5 años luz. La imagen es un compuesto de imágenes recién lanzadas desde el instrumento ACS en el Telescopio Espacial Hubble e imágenes de gran angular desde la Cámara Mosaica en el Telescopio WIYN 0.9 en el Observatorio Nacional de Kitt Peak. Un primer plano del borde interior de la Nebulosa Helix muestra nudos de gas complejos de origen desconocido.