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Página 147 de 365: NGC 520


¿Es esta una galaxia o dos? El revoltijo de estrellas, gas y polvo que es NGC 520 ahora se cree que incorpora los restos de dos galaxias separadas. Una combinación de observaciones y simulaciones indican que el NGC 520 es en realidad la colisión de dos galaxias de disco. Las características interesantes de NGC 520 incluyen una cola de estrellas de apariencia poco familiar en la parte inferior de la imagen y una banda de polvo de aspecto quizás más familiar que corre en diagonal a través del centro de la imagen. Una colisión de aspecto similar se podría esperar nuestro disco Vía Láctea que chocan con nuestro gran vecino galáctico de Andrómeda(M31). La colisión que define NGC 520 comenzó hace unos 300 millones de años y continúa hoy. Aunque las velocidades de las estrellas son rápidas, las distancias son tan vastas que la pareja interactiva seguramente no cambiará notablemente su forma durante nuestras vidas. Se ha observado que NGC 520, con una magnitud visual de 12, es una de las galaxias de interacción más brillantes en el cielo, después de la interacción de pares de galaxias conocidas como Antenas. NGC 520 fue fotografiado arriba de manera espectacular por el Observatorio Gemini en Hawai, EE.UU. También conocido como Arp 157, NGC 520 se encuentra a unos 100 millones años luz distantes, se extiende alrededor de 100 mil años luz, y se puede ver con un pequeño telescopio hacia la constelación de los Peces ( Piscis ).