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Datos sobre el níquel

El níquel es un metal duro, blanco plateado, cuya resistencia, ductilidad y resistencia al calor y la corrosión lo hacen extremadamente útil para el desarrollo de una amplia variedad de materiales, desde cables hasta monedas y equipos militares. 

Este metal extremadamente útil es el No. 28 en la tabla periódica de los elementos, entre los elementos cobalto y cobre. El níquel es un buen conductor de la electricidad y el calor y es uno de los cuatro elementos (cobalto, hierro, níquel y gadolinio) que son ferromagnéticos (se magnetizan fácilmente) a temperatura ambiente. El níquel es un metal de transición, lo que significa que tiene electrones de valencia en dos capas en lugar de uno, lo que le permite formar varios estados de oxidación diferentes.


Las propiedades del níquel son:
  • Número atómico (número de protones en el núcleo): 28
  • Símbolo atómico (en la tabla periódica de los elementos): Ni
  • Peso atómico (masa media del átomo): 58,6934
  • Densidad: 8,912 gramos por centímetro cúbico
  • Fase a temperatura ambiente: sólido
  • Punto de fusión: 1455 grados Celsius
  • Punto de ebullición: 2913 C
  • Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 5 estables; 26 inestable
  • Isótopo más común: NI-58 (68,077 por ciento de abundancia natural)

Sabías que...

Muchos meteoritos consisten en una aleación de níquel-hierro. La gente en el antiguo Egipto consideraba estos meteoritos ricos en níquel tan significativos que los convirtieron en objetos de belleza. 

Perlas en forma de tubo hechas de material de meteorito (alrededor del 30 por ciento de peso de níquel) fueron descubiertas en fosas en el cementerio de Gerzeh en la orilla oeste del río Nilo. Se cree que fueron enterrados alrededor del 3300 aC.

El níquel se utiliza como catalizador para la hidrogenación de compuestos insaturados en varios tipos de aceites, cambiando las sustancias de líquidos a sólidos. Se puede usar un catalizador de níquel para producir margarina, manteca y ciertos tipos de jabón.

El nitinol es una aleación de níquel que recuerda su forma anterior, según Chemicool. Si calienta un cable de esta aleación de níquel-titanio a 500 C, puede doblar el cable en cualquier forma que desee. Deje que se enfríe y dóblela en otra forma. Luego, vuelva a calentar el cable y observe cómo reaparece la primera forma.

La explosión de Supernova 2007bi creó una masa de níquel tres veces mayor que la de nuestro Sol, lo que provocó que los gases en expansión brillaran durante meses.

La alergia al níquel es una de las causas más comunes de dermatitis de contacto alérgica. Un irritante común es la joyería que contiene níquel, como el oro blanco.

Suiza produjo la primera moneda de níquel casi puro en 1881, y Canadá, el mayor productor mundial de níquel, también introdujo una moneda de níquel del 99,9 por ciento con un valor de cinco centavos entre 1922 y 1981. 

La adición de níquel al vidrio le da un color verde.

Un solo kilogramo de níquel se puede dibujar en 300 kilómetros de alambre, según el Laboratorio Jefferson.