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Página 133 de 365: Nebulosa Retina


¿Cómo puede una estrella redonda hacer una nebulosa cuadrada? Este dilema sale a la luz cuando se estudian nebulosas planetarias como IC 4406. La evidencia indica que IC 4406 es probablemente un cilindro hueco, con su aspecto cuadrado el resultado de nuestro punto de vista al ver el cilindro desde un lado. Si se viera el IC 4406 desde la parte superior, probablemente se vería similar a la Nebulosa del Anillo. Esta imagen de color representativo es una composición compuesta por la combinación de imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble en 2001 y 2002. Flujos de gas caliente en los extremos del cilindro, mientras que los filamentos de polvo oscuro y gas molecular atan los muros delimitadores. La estrella principal responsable de esta escultura interestelar se puede encontrar en el centro de la nebulosa planetaria. En unos pocos millones de años, lo único que quedará visible en IC 4406 será una estrella enana blanca que se está desvaneciendo.