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Página 149 de 365: NGC 1398


¿Por qué algunas galaxias espirales tienen un anillo alrededor del centro? La galaxia espiral NGC 1398 no solo tiene un anillo de estrellas, gas y polvo alrededor de su centro, sino una barra de estrellas y gas en su centro, y brazos en espiral que parecen cintas más alejadas. La imagen presentada fue tomada con el Very Large Telescope de ESO en el Observatorio Paranal en Chile y resuelve esta gran espiral con un detalle impresionante. NGC 1398 se encuentra a unos 65 millones de años luz distante, es decir, la luz que vemos hoy dejó esta galaxia cuando los dinosaurios estaban desapareciendo de la Tierra. La galaxia fotogénica es visible con un pequeño telescopio hacia la constelación del Horno ( Fornax ). El anillo cerca del centro es probablemente una onda de densidad en expansión de formación estelar, causada por un encuentro gravitacional con otra galaxia o por las asimetrías gravitacionales de la galaxia.