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Página 128 de 365: IC 1396


La impresionante nebulosa de emisión IC 1396 mezcla gas cósmico brillante y nubes de polvo oscuro en la constelación alta y lejana de Cefeo (Cepheus). Energizada por la brillante estrella central que se ve aquí, esta región de formación estelar se extiende a lo largo de cientos de años luz, abarcando más de tres grados en el cielo a casi 3000 años luz del planeta Tierra. Entre las intrigantes formas oscuras dentro de IC 1396, la nebulosa de la trompa de elefante se encuentra justo debajo del centro. Las estrellas aún podrían estar formándose dentro de las formas oscuras por el colapso gravitacional. Pero a medida que las nubes más densas son erosionadas por los poderosos vientos estelares y la radiación, cualquier estrella en formación, en última instancia, será eliminada del depósito de material estelar. La magnífica vista en color es una composición de datos de imágenes de filtros de banda estrecha, que cartografían la emisión del oxígeno atómico, el hidrógeno y el azufre de la nebulosa en tonos azules, verdes y rojos.