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Página 143 de 365: Nebulosa del cráneo


Apodada "la Nebulosa del Cráneo", la nebulosa planetaria NGC 246 realmente rodea a una estrella moribunda a unos 1600 años luz de distancia en la constelación de Cetus. Expulsada durante un período de miles de años, la nebulosa encantadora e intrincada es la atmósfera exterior de una estrella que antes era como nuestro Sol. La atmósfera exterior en expansión interactúa con el gas y el polvo en el medio interestelar, mientras que la propia estrella, el miembro más débil del sistema estelar binario visto en el centro de la nebulosa, está entrando en su fase final de evolución, convirtiéndose en una densa y caliente enana blanca. La estrella y la nebulosa se mueven rápidamente hacia la parte superior de la vista detallada, como lo sugiere el borde superior, más brillante y brillante de la nebulosa. La imagen nítida se extiende por poco más de 2,5 años luz a la distancia estimada de NGC 246 y también revela galaxias de fondo distantes, algunas visibles a través de la nebulosa a lo largo de la parte inferior.