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Página 150 de 365: NGC 1409/1410


Estas dos galaxias están interactuando de una manera sorprendente, conectadas por un "conducto" de material oscuro que corre entre ellas a lo largo de más de 20000 años luz de espacio intergaláctico. Silueteada por la luz de las estrellas, la cinta oscura y polvorienta parece extenderse desde NGC 1410 (la galaxia de la izquierda) y se envuelve alrededor de NGC 1409 (a la derecha). Apenas a 300 millones de años luz de distancia en la constelación de Tauro, la reciente colisión de la pareja probablemente ha dibujado este carril relativamente delgado de material que tiene solo unos 500 años luz de ancho. Aunque la imagen del Telescopio Espacial Hubble ilustra dramáticamente cómo las galaxias intercambian materia cuando chocan, también presenta desafíos a las imágenes actuales de la evolución de la galaxia. La colisión titánica ha desencadenado la formación de estrellas en NGC 1410 como lo demuestran sus regiones de formación de estrellas azules, sin embargo, NGC 1409 permanece desprovisto de estrellas azules jóvenes y calientes, aunque las observaciones indican que el material fluye hacia ellas. Ligadas por la gravedad, estas dos galaxias están condenadas a futuras colisiones, fusionándose con el tiempo en una sola.