Página 11 de 365: Una misteriosa y vieja espiral


Este sorprendente giro cósmico es el centro de la galaxia NGC 524, como se ve con el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. Esta galaxia se encuentra en la constelación de Piscis, a unos 90 millones de años luz de la Tierra.

NGC 524 es una galaxia lenticular. Se cree que las galaxias lenticulares son un estado intermedio en la evolución galáctica, no son ni elípticas ni espirales. Las espirales son galaxias de mediana edad con vastos brazos giratorios que contienen millones de estrellas. Junto con estas estrellas hay grandes nubes de gas y polvo que, cuando son lo suficientemente densas, son los viveros donde nacen las nuevas estrellas. Cuando todo el gas se agota o se pierde en el espacio, los brazos se desvanecen gradualmente y la forma espiral comienza a debilitarse. Al final de este proceso, lo que queda es una galaxia lenticular, un brillante disco lleno de viejas estrellas rojas rodeadas por el poco gas y polvo que la galaxia ha logrado aferrarse.


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