Página 22 de 365: Los jets de NGC 1097


La galaxia espiral NGC 1097 brilla en los cielos del sur, a unos 45 millones de años luz de distancia en la constelación Chemica Fornax (Horno Químico). Sus brazos espirales azules están moteados con regiones de formación de estrellas rosadas en este colorido retrato de galaxia. 

Parece que se han envuelto alrededor de una pequeña galaxia compañera debajo y a la izquierda del centro, a unos 40000 años luz del núcleo luminoso de la espiral. Sin embargo, esa no es la única característica peculiar de NGC 1097. 

La exposición profunda, insinúa jets misteriosos y débiles, que se ven más fácilmente más allá de los brazos azulados de la izquierda. De hecho, cuatro jets débiles son finalmente reconocidos en imágenes ópticas de NGC 1097. Los jets trazan una X centrados en el núcleo de la galaxia, pero probablemente no se originan allí. Podrían ser corrientes de estrellas fósiles, rastros dejados por la captura y la interrupción de una galaxia mucho más pequeña en el pasado antiguo de la gran espiral.