Página 24 de 365: La memorable historia de NGC 1222


NGC 1222, como se ve en esta imagen tomada con la  Cámara de campo ancho 3  a bordo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, es una galaxia con una historia bastante memorable. NGC 1222 se ha descrito como un ejemplo peculiar de un tipo de galaxia conocida como galaxia lenticular. 

Los astrónomos piensan que NGC 1222 está en proceso de tragarse dos galaxias enanas mucho más pequeñas que se acercaron demasiado a ella. Es probable que el encuentro haya sido el desencadenante de la explosión de estrellas en NGC 1222, trayendo nuevos suministros de gas que ahora están alimentando la explosión de la formación de estrellas.

Típicamente, este tipo de galaxia presentaría una apariencia bastante suave en el cielo y consistiría principalmente de estrellas viejas y rojizas. Un poco aburrido, tal vez. Pero NGC 1222 ciertamente no es un miembro típico de su clase, y es todo menos aburrido. Las observaciones muestran los rasgos característicos de una formación estelar muy reciente a gran escala, un evento conocido como estallido de estrellas. La razón de toda esta actividad violenta se debe al hecho de que NGC 1222 no está solo. En realidad contiene tres regiones compactas, cada una de las cuales parece ser el núcleo central de una galaxia. 

Aunque sus peculiaridades se vieron por primera vez en las imágenes fotográficas, éstas no pudieron revelar el nivel de detalles finos que puede recuperar el Hubble. La imagen tomada por Hubble nos permite ver una asombrosa cantidad de estructura en esta galaxia, enfatizando su colorida historia. Sobre el suave fondo de estrellas viejas que era la galaxia lenticular original, podemos ver claramente los filamentos oscuros de polvo y los filamentos brillantes de gas, ambos asociados con el proceso de formación de estrellas de gran alcance.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 


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