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Una curiosa espiral

NGC 772, Arp 78. Crédito: NASA, Stephen Leshin.

Arp 78 o también conocido como NGC 772, tiene más de 100 mil años luz de diámetro y luce un solo brazo espiral externo, está a más de 115 millones de años luz de distancia hacia la constelación de Aries. Su galaxia compañera más brillante, compacta NGC 770, está hacia la parte superior derecha de la espiral más grande. El aspecto borroso y elíptico de NGC 770 contrasta muy bien con una estrella de la Vía Láctea en primer plano. 

El gran brazo espiral de Arp 78 se debe probablemente a las interacciones de las mareas gravitacionales. Las corrientes débiles de material parecen conectar Arp 78 con sus galaxias compañeras cercanas.

Centro de NG 772, Arp 78. ESA / Hubble & NASA, A. Seth et al.

El universo es simplemente tan vasto que puede resultar difícil mantener un sentido de escala. Muchas galaxias que vemos a través de telescopios, como el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, la fuente de esta hermosa imagen, se ven relativamente similares: brazos en espiral, un centro brillante y una mezcla de manchas brillantes de formación estelar y ondas oscuras de polvo cósmico entrelazadas.

Esta galaxia, NGC 772, no es una excepción. De hecho, tiene mucho en común con nuestra galaxia, la Vía Láctea. Cada una cuenta con unas pocas galaxias satélite, pequeñas galaxias que orbitan de cerca y están unidas gravitacionalmente a sus galaxias progenitoras.

Sin embargo, las das también son diferentes en algunos aspectos clave. Por un lado, NGC 772 es una galaxia espiral peculiar y no barrada; respectivamente, esto significa que es algo extraño en tamaño, forma o composición, y que carece de una característica central conocida como barra, que vemos en muchas galaxias en todo el cosmos, incluida la Vía Láctea. Estas barras están construidas con gas y estrellas, y se cree que canalizan y transportan material a través del núcleo galáctico, posiblemente alimentando y encendiendo varios procesos como la formación de estrellas.



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