Página 14 de 365: El anillo polar NGC 660


NGC 660 aparece en esta instantánea cósmica, a más de 20 millones de años luz de distancia y en los límites de la constelación de Piscis, la peculiar apariencia de NGC 660 lo marca como una galaxia de anillo polar. 

Las galaxias con anillos polares, de tipo raro, tienen una población sustancial de estrellas, gas y polvo que orbitan en anillos casi perpendiculares al plano del disco galáctico. La configuración de aspecto extraño podría haber sido causado por la captura fortuita de material de una galaxia que pasaba por una galaxia de disco, con los escombros capturados finalmente colgados en un anillo giratorio. 

Los componentes del anillo polar también se pueden utilizar para explorar la forma del halo de materia oscura, que de otra manera no se habría visto, calculando la influencia gravitatoria de la materia oscura en la rotación del anillo y el disco. Más amplio que el disco, el anillo de NGC 660 abarca más de 50000 años luz.

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