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Conchas galácticas

NGC 474. Créditos de imagen: NASA, CFHT , Coelum , MegaCam , J.-C. Cuillandre ( CFHT ) y GA Anselmi ( Coelum )


NGC 474 abarca aproximadamente 250000 años luz y se encuentra a unos 100 millones de años luz de distancia hacia la constelación de Piscis.

¿Qué le pasa a la galaxia NGC 474? Las múltiples capas de emisión parecen extrañamente complejas e inesperadas dada la apariencia relativamente sin rasgos distintivos de la galaxia elíptica en imágenes menos profundas. 

La causa de las conchas se desconoce actualmente, pero posiblemente las colas de marea relacionadas con los escombros que quedaron de absorber numerosas galaxias pequeñas en los últimos mil millones de años. Alternativamente, las conchas pueden ser como ondas en un estanque, donde la colisión en curso con la galaxia espiral justo por encima de NGC 474 está provocando ondas de densidad que ondulan a través del gigante galáctico. 

Independientemente de la causa real, la imagen presentada destaca dramáticamente el creciente consenso de que al menos algunas galaxias elípticas se han formado en el pasado reciente. y que los halos exteriores de la mayoría de las galaxias grandes no son realmente lisos, pero tienen complejidades inducidas por interacciones frecuentes con - y acreciones de - galaxias cercanas más pequeñas. El halo de nuestra propia Vía Láctea es un ejemplo de una complejidad tan inesperada.




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