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Venecia sufre las peores inundaciones en 50 años, el alcalde culpa al cambio climático

Cinco de las 10 peores inundaciones en la historia de Venecia han golpeado en los últimos 20 años. "Estos son los efectos del cambio climático", dijo el alcalde de la ciudad.

Un taxi acuático se encuentra amarrado cerca de un patio veneciano inundado siguiendo la segunda marea más alta en la historia de la ciudad.
(Imagen: © Stefano Mazzola / Awakening / Getty)

Venecia se encuentra en estado de emergencia ya que la ciudad italiana se enfrenta a una de las peores inundaciones de su historia.

A última hora del martes (12 de noviembre), las mareas altas de la laguna circundante subieron a las más de 100 islas que conforman Venecia, inundando el 85% de la ciudad y dañando obras de arte y muchos sitios históricos. Las fotos y videos publicados en las redes sociales muestran la intensa inundación que convierte los callejones en ríos apresurados, encalla grandes taxis acuáticos en plazas públicas y empapa algunos de los sitios históricos más emblemáticos de la ciudad, incluida la Basílica de San Marcos, completada en 1092.

De acuerdo con el centro local de monitoreo de mareas, los niveles de agua de la inundación alcanzaron un máximo de 1,87 metros, la mayor inundación en más de 50 años, y la segunda más alta jamás registrada en Venecia. (La marea alcanzó 1,94 m, en noviembre de 1966.) 

Venecia es susceptible a algunas inundaciones, o "aqua alta", como se le conoce regionalmente, todos los años cuando las mareas altas se mezclan con fuertes lluvias y fuertes vientos. Sin embargo, señaló Brugnaro, la intensa oleada de ayer fue excepcional, y casi con certeza se relacionó con las tormentas cada vez más poderosas alimentadas por el calentamiento global.

De las 10 mareas más altas en Venecia desde que comenzó el mantenimiento de registros en 1923, cinco han ocurrido en los últimos 20 años, incluida la inundación actual y una en 2018, informó el meteorólogo de la BBC Nikki Berry. Ambos eventos estuvieron vinculados a fuertes mareas de tormenta que soplaron hacia el noreste a través del Mar Adriático (Venecia se encuentra en la costa norte), gracias en parte a los patrones cambiantes en la corriente en chorro. Es probable que estos patrones de chorro de agua continúen, conduciendo a tormentas más frecuentes e intensas, a medida que el cambio climático aumenta, escribió Berry. 

Eso pone a Venecia, que ya se está hundiendo a una velocidad de unos pocos milímetros por año, en riesgo de sufrir más daños anuales como este. Para mitigar este daño, el gobierno italiano ha estado desarrollando una serie de barreras y compuertas conocidas como el Proyecto Mose desde la década de 1980. El proyecto, que se probó por primera vez en 2013, ha costado miles de millones de euros y finalmente puede estar listo para su implementación en 2021, informó la BBC.

Dos personas han sido reportadas muertas por accidentes relacionados con inundaciones desde el martes. Un hombre que vive en Pellestrina, una de las muchas islas que conforman la laguna veneciana, murió de electrocución mientras intentaba encender una bomba de agua en su casa. Otro hombre fue reportado muerto en su casa en un incidente no relacionado.

La Basílica de San Marcos, la emblemática catedral que se encuentra en la plaza central de Venecia, se inundó por sexta vez en 1200 años (cuatro de esas inundaciones ocurrieron en los últimos 20 años, informó The Guardian). Según Brugnaro, el hito sufrió "daños graves" en sus columnas estructurales y la cripta se inundó por completo. El daño causado por el agua parece desenfrenado en las numerosas tiendas, hoteles y lugares de interés de la ciudad.

Se esperan más mareas e inundaciones "muy altas" durante la semana, dijo la oficina meteorológica de Venecia.