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Datos y curiosidades sobre el terbio

El químico sueco Carl Gustaf Mosander separó el mineral gadolinita en tres materiales, que llamó itria, erbia y terbia, en 1843. De dos de estas sustancias, descubrió el erbio y el terbio.


Propiedades del terbio:

Número atómico: 65 
Símbolo atómico: Tb 
Peso atómico: 158,92535
Punto de fusión: 1356 C
Punto de ebullición: 3230 C

El terbio es un miembro del grupo de elementos lantánidos o tierras raras.

El metal gris plateado, que es relativamente estable en el aire, es maleable y se puede cortar con un cuchillo. Se conocen dos modificaciones cristalinas, con una temperatura de transformación de 1289 C.

El óxido es de color marrón oscuro, y se reconocen 21 isótopos con masas atómicas que varían de 145 a 165. La forma de óxido es chocolate o marrón oscuro.

Existe poca información sobre la toxicidad del terbio, por lo que debe manejarse con cuidado.

Junto con otros elementos de tierras raras, el terbio se puede encontrar en minerales, como la cerita y la gadolinita. El elemento se puede extraer de la monazita, en la que está presente en un grado de 0,03 por ciento; de euxenita, un óxido complejo que contiene 1 por ciento o más de terbia; y xenotime.

Los avances recientes en las técnicas de intercambio iónico para separar los elementos de tierras raras han permitido el aislamiento del terbio. Un método para producir el metal de tierras raras es reducir el cloruro o fluoruro anhidro con calcio, aunque hay otros métodos de aislamiento disponibles. La fundición al vacío puede eliminar las impurezas de calcio y tantalio.

Si bien no hay muchos usos comerciales para el terbio, el borato de terbio y sodio se usa en dispositivos de estado sólido. Cuando se combina con dióxido de circonio (ZrO2), puede actuar como un estabilizador de cristal de las celdas de combustible de temperatura elevada.

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