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Página 342 de 365: NGC 2441


Esta brillante galaxia espiral se conoce como NGC 2441, ubicada en la constelación de Camelopardalis (La jirafa). Sin embargo, la galaxia contiene una supernova intrigante llamada SN1995E, visible como un pequeño punto en el centro aproximado de esta imagen. 

La supernova SN1995E, descubierta en 1995 como su nombre indica, es una supernova de tipo Ia. Este tipo de supernova se encuentra en los sistemas binarios, donde una estrella, una enana blanca, arrastra la materia de su compañero en órbita hasta que se vuelve inestable y explota violentamente. Todas las estrellas enanas blancas se desequilibran una vez que alcanzan la misma masa, lo que significa que todas forman supernovas con el mismo brillo intrínseco. Debido a esto, se usan como velas estándar para medir distancias en el Universo.

Pero SN1995E puede ser útil de otra manera. Observaciones más recientes de esta supernova han sugerido que puede mostrar un fenómeno conocido como eco de luz, donde la luz es dispersada y desviada por el polvo a lo largo de nuestra línea de visión, haciendo que parezca "eco" hacia afuera de la fuente. En 2006, Hubble observó que SN1995E se desvanecía de una manera que sugería que su luz estaba siendo dispersada por una capa esférica de polvo circundante. Estos ecos pueden usarse para sondear tanto los entornos alrededor de objetos cósmicos, como las supernovas y las características de sus estrellas progenitoras. Si SN1995E realmente tiene un eco ligero, pertenecería a un club muy elitista; solo se ha encontrado que otras dos supernovas de tipo Ia muestran ecos de luz (SN1991T y SN1998bu).

NGC 2441 fue visto por primera vez por Wilhelm Tempel en 1882, un astrónomo alemán con un buen ojo para los cometas. En total, Tempel observó y documentó unos 21 cometas, varios de los cuales llevan su nombre.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 


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