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Datos y curiosidades sobre el torio

Llamado así por el dios nórdico del trueno (Thor), el torio es un elemento plateado, lustroso y radiactivo con potencial como alternativa al uranio para alimentar reactores nucleares. 


Propiedades del torio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 90
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Th
Peso atómico (masa promedio del átomo): 232,0
Densidad: 11,7 gramos por cm cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 1750 grados Celsius
Punto de ebullición: 4790 C
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 1. También hay al menos 8 isótopos radiactivos creados en un laboratorio.
Isótopos más comunes: Th-232 (100 por ciento de la abundancia natural)

Sabías que...

En su estado líquido, el torio tiene un rango de temperatura mayor que cualquier otro elemento, con casi (3000 grados Celsius) entre los puntos de fusión y ebullición, según Chemicool.

El dióxido de torio tiene el punto de fusión más alto de todos los óxidos conocidos.

El torio es casi tan abundante como el plomo y al menos tres veces más abundante que el uranio, según Lenntech.

Según Chemicool, la abundancia de torio en la corteza terrestre es de 6 partes por millón en peso. Según la tabla periódica, el torio es el elemento número 41 más abundante en la corteza terrestre.

El torio se extrae principalmente en Australia, Canadá, Estados Unidos, Rusia e India, según Minerals Education Coalition.

Los niveles traza de torio se encuentran en rocas, suelo, agua, plantas y animales, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU.

Las concentraciones más altas de torio se encuentran típicamente en minerales como la torita, torianita, monazita, allanita y circón, según el Laboratorio Nacional de Los Alamos.

El isótopo más estable del torio, Th-232, tiene una vida media de 14 mil millones de años, según la EPA.

Según Los Alamos, el torio se crea en los núcleos de las supernovas y luego se dispersa por la galaxia durante las explosiones.

El torio se había usado desde 1885 en mantos de gas, que proporcionan la luz en las lámparas de gas, según Los Alamos. Debido a su radioactividad, el elemento ha sido reemplazado por otros elementos no radiactivos.

El torio también se usa para fortalecer el magnesio, recubriendo el alambre de tungsteno en equipos eléctricos, controlando el tamaño de grano de tungsteno en lámparas eléctricas, crisoles de alta temperatura, en vidrios, en lentes de cámara y de instrumentos científicos, y es una fuente de energía nuclear, según Los Alamos.

Otros usos para el torio incluyen cerámica resistente al calor, motores de aviones y bombillas, según Chemicool.

Según Lenntech, el torio se usó en la pasta de dientes hasta que se descubrieron los peligros de la radiactividad.

El torio y el uranio están involucrados en el calentamiento del interior de la Tierra, de acuerdo con Minerals Education Coalition.

Según Lenntech, una exposición excesiva al torio puede causar enfermedades pulmonares, cáncer de pulmón y de páncreas, alterar la genética, enfermedad hepática, cáncer de huesos e intoxicación por metales.

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